So 16. September 2018
20:30

Soft Machine 'Hidden Details Tour’ (GB)

John Etheridge: electric guitar
Theo Travis: soprano, alto saxophone, flute, loops, electronic effects
Roy Babbington: electric bass
John Marshall: drums

Soft Machine is one of the greatest UK avant/jazz-rock bands of all time. Their work, from their earliest performances as a psychedelic band, who were contemporaries of, and shared stages with Syd Barrett's Pink Floyd and the Jimi Hendrix Experience, all the way to being one of Europe's best known 'fusion' bands has influenced several generations of bands, and continues to be name-checked by today's hip experimentalists.

This is three quarters of the celebrated 70’s version of the legendary group which recorded the acclaimed ‘Softs’ album in 1975, completed by outstanding sax star Theo Travis (Robert Fripp/David Gilmour/Gong). The band plays material from the era (compositions by Hugh Hopper, Mike Ratledge, Karl Jenkins) as well as many contemporary works, as featured on their brand new album ‘Hidden Details’, released in 2018, exactly 50 years since the release of the band’s 1968 debut album ‘The Soft Machine’.

Whilst the line-up of Soft Machine may have changed many times since the heady days of the late 1960’s, the band’s spirit of musical adventure, and the ease with which it freely avoids being pigeon holed and can move from powerful progressive jazz fusion to atmospheric psychedelia to free improvised jazz-rock to ambient loop music continues to make it both unique and totally contemporary. (Pressetext)

Soft Machine sind eine der innovativsten Bands des 70er Jahre Jazz Rock Zeitalters. Ohne diese Band wäre der Jazz Rock nicht so populär geworden. (Elmar Feuerstein, Burg Herzberg Festival)

Soft Machine bot von allem etwas: psychedelische Fusionsongs aus den Anfangsjahren, funkige Jazzmelodien aus jüngerer Vergangenheit. Getrage und geführt vom dienstältesten Bandmitglied ..., formten John Etheridge mit der Gitarre und Theo Traveis am Saxofon unzählige, bunte Flächen und virtuose Soli, die sich abwechselnd übereinander legten, ineinander verschmolzen oder gegeneinander ankämpften - mal weich und rund, mal scharf und kantenreich. Das Konzert schien als eine instrumentale Reise durch die umfangreiche Bandgeschichte. (Karlsruhe Nachrichten, Okt. 2007)

Soft Machine wurden 1966 von Robert Wyatt, Mike Ratledge, Kevin Ayers und David Allen gegründet. Bei einem Trip nach Mallorca lernten sie einen freigiebigen Amerikaner („Mr. Head“) kennen, der ihre ersten musikalischen Unternehmungen großzügig finanzierte. Zurück in London holten sich die Bandmitglieder bei William Burroughs die Zusage, den Namen Soft Machine (nach einem Roman von Burroughs´) benutzen zu dürfen. Zusammen mit Pink Floyd und anderen Gruppen zählten Soft Machine schon früh zu den Avantgarde Gruppen in London. Frühe Fans von Soft Machine waren Jimi Hendrix und dessen Manager Chas Chandler, der ehemalige Mitstreiter von Eric Burdon bei den „Animals. Chas Chandler arrangierte den Kontakt zwischen „Soft Machine und „Polydor. Auf der B-Seite der ersten Single von Soft Machine „Love makes sweet music“ ist denn auch Jimi Hendrix zu hören. Zu den frühen Vorbildern, die den free-form Stil der Soft Machine beeinflussten, gehörten Ornette Coleman und John Coltrane. In dieser frühen Zeit begleiteten sie auch avantgardistische Theaterstücke, wie „Pere Ubu“ von Alfred Jarry oder „Wie man die Wünsche beim Schwanz packt“ von Pablo Picasso. Zu Beginn des Jahres 1968 spielten Soft Machine ihre wohl schlimmste Tournee, als sie neun Wochen lang als Supporting Act für Jimi Hendrix durch die USA tourten. Als Kevin Ayers nach der Tournee Soft Machine verließ, wurde an seiner Stelle der Hendrix Roadie Hugh Hopper zum festen Bandmitglied der Soft Machine. Von nun an erfuhr Soft Machine häufige Umbesetzungen. Nach den ersten beiden Alben (Soft Machine und Volume 2), die noch viele poppige Elemente enthielten, änderte sich ab dem dritten Album (Third) der Stil. Es ging immer mehr in die Richtung eines rockigen, frei improvisierten Jazz; dazwischen hört man lange, getragene instrumentale Klangkollagen. Nach dem vierten Album (Fourth) verließ der Schlagzeuger Robert Wyatt die Band, um seine musikalischen Vorstellungen mit der Gruppe Matching Mole zu realisieren. Mit ständig wechselnden Besetzungen spielten Soft Machine weitere sieben Alben ein, bevor sie sich im Jahr 1980 auflösten. Seitdem gab es zwei Reunions (1984 und 1991) mit den dazugehörigen Alben. Seitdem wurde eine Menge Altes Live Material für die „die-hard-Fans“ ausgegraben. Ehemalige Soft Machine Mitglieder formierten 1999 „Softwhere“ (Software) und im Jahr 2002 wurde von Elton Dean, Hugh Hopper, John Marshall und Allan Holdsworth die Gruppe Softworks gegründet. Soft Works tourt immer noch fleißig mit den alten Stücken von Soft Machine im Programm. (Pressetext)